BEIJING (AP) – China informó el jueves un fuerte aumento de muertes e infecciones por un nuevo virus después de que la provincia más afectada de Hubei aplicara un nuevo sistema de clasificación que amplía el alcance de los diagnósticos del brote, que se ha extendido a más de 20 países.

Japón informó su primera muerte, una mujer de unos 80 años que había sido hospitalizada desde principios de febrero. Es la tercera víctima mortal confirmada fuera de China continental, después de las muertes en Filipinas y Hong Kong.

El nuevo enfoque diagnóstico llegó el mismo día en que Hubei y su capital afectada, Wuhan, reemplazaron a sus altos funcionarios en una aparente respuesta a las críticas públicas de cómo las autoridades han manejado la epidemia.

El número de muertos en China alcanzó 1.367, 254 más que el día anterior. El número de casos confirmados aumentó 15,152 a 59,804. Los incrementos inusualmente grandes se debieron al cambio en el enfoque de Hubei.

El total ahora incluye más de 13,000 casos de “diagnóstico clínico” en Hubei, que parece incluir aquellos basados ​​en un análisis médico combinado con imágenes de pulmón, en lugar de esperar los resultados de las pruebas de laboratorio.

Al analizar la gran cantidad de casos nuevos en China, el portavoz de la Comisión Nacional de Salud, Mi Feng, dijo que Hubei había adoptado un plan revisado de diagnóstico y tratamiento destinado a acelerar la identificación y el tratamiento de los pacientes.

Eso agrega una clasificación de “caso de diagnóstico clínico” para identificar casos sospechosos que parecen tener neumonía, de modo que los pacientes puedan ser aceptados lo antes posible y tratados como casos confirmados, dijo Mi, y agregó que eso debería “reducir la enfermedad grave y la mortalidad”.

Un experto dijo que la modificación de la definición de caso en Hubei probablemente habla del enamoramiento de los pacientes que está experimentando el sistema de salud y la acumulación de muestras no probadas.

“Claramente en Wuhan, el sistema de salud está bajo una presión extrema y, por lo tanto, la primera prioridad tiene que ser el paciente”, dijo Mark Woolhouse, profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Universidad de Edimburgo.

Dijo que no tenía precedentes que las definiciones de casos se basaran en los diagnósticos de los médicos en lugar de esperar la confirmación del laboratorio, y que este tipo de cambios generalmente ocurren cuando simplemente hay demasiados pacientes para procesar en un brote de rápido movimiento.

“No me sorprende que esto haya sucedido dada la forma en que ha estado ocurriendo el brote en China”, dijo Woolhouse. “Debe ser pragmático y tomar primero las preocupaciones del paciente y tratarlo como si ya tuviera la enfermedad, incluso en ausencia de confirmación de laboratorio”.

China también nombró a nuevos funcionarios de alto nivel en Hubei y Wuhan.

El ex alcalde de Shanghai, Ying Yong, sucedió a Jiang Chaoliang como jefe del Partido Comunista en la provincia asediada, informó la agencia de noticias estatal Xinhua, mientras que Wang Zhonglin asumió el cargo de Ma Guoqiang como secretario del partido en Wuhan.

Los nombramientos siguen al despido a principios de esta semana de dos líderes de la comisión provincial de salud. Los medios estatales también informaron que muchos otros fueron expulsados ​​del partido por transgresiones relacionadas con la epidemia.

El público ha criticado ampliamente a los funcionarios locales por no responder rápida y decisivamente al nuevo virus. Las autoridades inicialmente aseguraron a las personas que había poco o ningún riesgo de transmisión de persona a persona, una declaración que luego se retractó. Los residentes de Wuhan dijeron que los hospitales estaban superpoblados y carecían de suficientes suministros médicos. Los médicos que intentaron compartir información desde el principio fueron reprendidos por la policía por “difundir rumores”.

Muchos países han implementado restricciones de viaje para los visitantes recientes a China, que tiene más del 99% de las infecciones reportadas en el mundo.

En una medida sin precedentes para contener la enfermedad, recientemente llamada COVID-19, el gobierno chino ha colocado bajo llave las ciudades más afectadas, hogar de más de 60 millones. Un distrito en Shiyan, una ciudad en Hubei, ha implementado “medidas de guerra”, que prohíben a los residentes dejar incluso sus complejos de apartamentos durante dos semanas.

Según un aviso del gobierno local, los comités vecinales distribuirán las necesidades básicas a una hora fija y a precios fijos, y ayudarán a los residentes a comprar cualquier medicamento que puedan necesitar con urgencia.

Xu Min, residente del distrito de Zhangwan de Shiyan, dijo que la entrada de su vecindario estaba vigilada por trabajadores de la comunidad y personal de seguridad.

“No tiene demasiado impacto en nuestra vida, excepto que no se nos permite salir”, dijo Xu.

El portavoz de la Organización Mundial de la Salud, Tarik Jasarevic, dijo que la agencia está buscando más claridad de China sobre las actualizaciones de su definición de caso y protocolo de informe.

“Según nuestro conocimiento actual, la nueva definición de caso amplía la red e incluye no solo casos confirmados por laboratorio sino también casos clínicamente diagnosticados basados ​​en síntomas y exposición”, dijo Jasarevic en un correo electrónico a The Associated Press.

“El salto en los casos de hoy refleja la definición más amplia”, dijo.

Un equipo avanzado de expertos de la OMS ha estado en China desde el lunes. El equipo está aquí para “discutir acuerdos específicos para la misión conjunta China-OMS con la parte china”, dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Geng Shuang, en una sesión informativa diaria en línea.

“El propósito de la mEsisión conjunta es que los expertos de ambas partes puedan tener una comunicación profunda sobre la situación y los esfuerzos de prevención y control, y dar consejos para China y otros países afectados”, dijo Geng.

En Vietnam, los medios oficiales informaron que una aldea de 10.000 habitantes al noroeste de la capital, Hanoi, fue clausurada debido a un grupo de casos allí.

El periódico en línea VN Express citó a un alto funcionario de la provincia de Vinh Phuc como reportando un aumento en los casos en Son Loi. Vietnam ha confirmado 16 casos, la mayoría de ellos en la provincia.

El Ministerio de Salud de Japón anunció el jueves que 44 personas más en un crucero en cuarentena en el puerto de Yokohama, cerca de Tokio, dieron positivo por COVID-19. El barco tiene 218 infecciones entre sus 3.700 pasajeros y tripulantes.