Las compañías de cannabis están utilizando una escapatoria en los estrictos límites de Colorado en la publicidad de marihuana al patrocinar las carreteras estatales y poner sus nombres en las señales de carretera.

Actualmente, 51 dispensarios de cannabis, cultivadores, fabricantes y productores de alimentos patrocinan carreteras en todo el estado, según la Corporación de Mantenimiento de Adoptar una Carretera. Aunque representan menos de la mitad de todas las organizaciones que participan en el programa Clean Colorado, su alcance abarca alrededor de 198 millas (318 kilómetros), o 66%, de las carreteras patrocinadas activamente, informó The Denver Post .

“Las reglas que rigen los letreros de las carreteras están en una sección diferente a las reglas que rigen la industria del cannabis”, dijo Nico Pento, director de asuntos gubernamentales de Terrapin Care Station, con sede en Boulder, que opera seis dispensarios en el área metropolitana de Denver. “Las señales de la carretera eran una escapatoria que se pasaba por alto”.

Los funcionarios del Departamento de Transporte de Colorado dicen que los carteles no pretenden ser un medio publicitario, pero se han convertido en una solución inteligente para una industria con pocas opciones. A menudo, están ubicados estratégicamente cerca de las salidas donde los transeúntes pueden encontrar los negocios.

Las reglas de Colorado que rigen cómo y dónde pueden anunciarse las compañías de cannabis son estrictas para evitar que los mensajes de marketing lleguen a los menores. Los reguladores estatales prohíben que las empresas de cannabis anuncien en la televisión, la radio y en forma impresa a menos que puedan demostrar que la audiencia es predominantemente mayor de 21 años. Las plataformas de medios sociales y digitales son aún más restrictivas.

Harsha Gangadharbatla, profesora asociada de publicidad, relaciones públicas y diseño de medios en la Universidad de Colorado en Boulder, dice que debido a que los letreros de Clean Colorado no se parecen a los anuncios tradicionales, podrían ser una de las formas más efectivas de llegar a los conductores.

“Son un tipo diferente de señalización al costado de la carretera. Tienden a sobresalir un poco más que las vallas publicitarias, por lo que los consumidores prestan un poco más de atención a cualquier cosa que sea nueva o diferente de los formatos a los que están acostumbrados ”, dijo.

LivWell Enlightened Health, que opera 17 dispensarios en Colorado y Oregon, es uno de los principales patrocinadores de las carreteras de Colorado y paga la limpieza en 30 kilómetros (19 millas). Mike Lord, director de desarrollo comercial de la compañía, dijo que el programa difunde el conocimiento de la marca y al mismo tiempo tiene un impacto positivo.

“Es increíble la cantidad de tramos de milla de carretera que se están limpiando en este momento”, dijo.

Pero no todos están satisfechos con el programa.

El gerente del condado de Pitkin, Jon Peacock, y el comisionado del condado, Patti Clapper, criticaron las señales después de que un productor de marihuana en Ridgway patrocinara una parte de la autopista 82, según The Aspen Times. Dijeron que las señales promueven el uso de marihuana y obstruyen el paisaje, y que el condado no ha permitido vallas publicitarias o anuncios en carreteras durante décadas.

Los conductores podrían comenzar a ver publicidad más destacada de las compañías de cannabis, gracias a una nueva ley que les permite usar medios al aire libre, como vallas publicitarias. Legalizado como parte del Sunset Bill de 2019, los anuncios de marihuana estarían prohibidos dentro de los 500 pies (152 metros) de las escuelas, lugares de culto y parques infantiles y aún estarían sujetos a las regulaciones locales.