El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, recordó este miércoles que “invertir en agua y saneamiento es crítico para recuperarse de la pandemia” de covid-19.

El agua, el saneamiento y la higiene son la primera línea de defensa contra el covid y muchos otros problemas como cólera, malaria, influenza o malnutrición“, expresó Adhanom en una reunión virtual de ministros de finanzas latinoamericanos auspiciada por la Alianza Mundial Saneamiento y Agua para Todos (SWA, por sus siglas en inglés).

El director de la OMS transmitió a los ministros que “los beneficios de invertir en saneamiento son cinco veces el costo“, por lo que supone también un beneficio económico, y que “cuando algunas poblaciones están desprotegidas todos estamos en riesgo“.

Las inversiones en agua, higiene y saneamiento son las prescripciones centrales para una recuperación de la covid-19“, enfatizó.

Según el secretario general de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), José Ángel Gurría, el acceso al agua segura y de calidad en Latinoamérica y el Caribe está por debajo del 80 %, mientras los servicios de saneamiento óptimos no llegan todavía ni al 50 % de los ciudadanos.

Con la pandemia se vuelve todavía más importante. Latinoamérica tiene solo el 8 % de la población mundial pero tiene el 26 % del total de casos de covid y el 38 % de las muertes totales por el virus“, señaló Gurría.

Cambio climático

Los ministros presentes coincidieron en señalar el cambio climático como uno de los principales problemas a enfrentar en el manejo del agua.

Da tristeza después de pasar tantas tormentas y tantas inundaciones, de ver que nos sobra el agua, y que el problema es cómo manejar ese agua que nos sobra“, lamentó el ministro de Finanzas de Guatemala, Álvaro González.

González aseveró que “países como Guatemala” no salen de las catástrofes como los ciclones Eta y Iota sufridos recientemente, que hacen desviar recursos necesarios para infraestructuras básicas a “programas de reconstrucción que están fuera del presupuesto“.

Del mismo modo, la viceministra de Finanzas de Honduras, Liliam Rivera, expuso que “el clima está afectando la disponibilidad de fuentes de agua” en su país, donde 800 mil habitantes carecen de servicios de agua y 1,4 millones de saneamiento.

En la última década “se intensificaron” los desastres naturales, denunció, con zonas particularmente afectadas como el corredor seco.